La mujer y el hombre en la sociedad vikinga

Los vikingos no compartían nuestros ideales modernos de igualdad entre hombres y mujeres y por tanto la libertad de los individuos para actuar fuera del rol social típico de su género. En cambio, la sociedad, generalmente les otorgó a los hombres una posición social más alta que a las mujeres, ya que creían que el valor de un individuo consistía en gran medida en que tan bien cumplía el rol de género/sexo al que pertenecía. Como con todas las normas sociales en todas partes, hubo excepciones; hubo algunos hombres y mujeres nórdicos que a título individual actuaron en contra de las normas de género de su sociedad. Algunos de ellos ni siquiera parecen haber sido despreciados por la sociedad en general. Pero nos centraremos en las reglas generales y generalizadas en lugar de las pocas excepciones.

Las propuestas de matrimonio fueron iniciadas por hombres, y las familias del pretendiente y su novia deseada se reunieron y negociaron los términos del matrimonio. La futura novia no tuvo mucho que decir en el proceso; su familia negoció en su nombre, con sus objetivos, y no necesariamente los de ella, en mente. Ni siquiera se le permitió decidir si aceptar o rechazar a un pretendiente en particular en primer lugar. [1]

El adulterio casi siempre era inadmisible para una mujer, y de acuerdo con las leyes de algunos códigos de leyes provinciales vikingos, si un esposo atrapaba a su esposa en el acto de adulterio, podía matarla legalmente a ella y a su amante. Algunos códigos de la ley vikinga contenían también castigos para los esposos atrapados en el acto de adulterio, pero otros no. Sin embargo, los asuntos extramaritales de los hombres generalmente recibieron menos censura social que las de las mujeres. De hecho, era un lugar común para los jefes y reyes tener múltiples esposas e incluso concubinas. Un caso extremo es el noruego Håkon Sigurdsson, quien se dice que ordenó a sus súbditos que les enviaran a sus hijas para su placer. Se acostaría con cada uno durante una o dos semanas antes de enviarla de regreso con su familia.[2]

El divorcio era común, relativamente fácil, y podía ser iniciado por el hombre o la mujer. Si la mujer iniciaba el divorcio por un delito cometido por su marido, tenía derecho a una compensación monetaria significativa de él para asegurarse de que tendría un medio para mantenerse por sí misma una vez que volviera a estar soltera.[3] Así que las mujeres que se encontraban atrapadas en arreglos de matrimonio infelices al menos tenían una salida. Pero si una mujer tenía ambiciones fuera de los límites de cuidar a los niños y realizar su parte de las tareas aparentemente innumerables, interminables, tristes y físicamente exigentes involucradas en el mantenimiento de una granja de vikingos, casi nunca tenía suerte.[4] [5] [6]

Con total seguridad, los hombres tenían su propia parte de estas tareas domésticas, sin embargo, la diferencia era que los hombres a menudo podían asumir otros roles además de o en lugar de los de un agricultor si así lo decidían. La mayoría de las mujeres tenían poca o ninguna opción en tomar otra elección que no fuera sino la vida de un ama de casa. Solo los hombres podían ocupar cargos políticos y legales, y solo los hombres podían hablar en asambleas legales y declarar como testigos ante un tribunal.[7]

Esto probablemente nunca sucedió.

Sin embargo, lo más importante en el contexto de la Era Vikinga, es que no hay evidencia de que las mujeres hayan luchado en la batalla; Por lo que podemos decir, esto se dejó enteramente a los hombres. [8] [9]  [10] Solo los hombres podrían convertirse en guerreros y viajar a tierras lejos de sus granjas con su Männerbünde para luchar en nombre de su líder. Lo único que hicieron las mujeres en un campo de batalla de la era vikinga fue huir para que no fueran violadas por el ejército victorioso.[11]

Algunas personas han esperado encontrar en las valkirias de Odín una imagen mítica de guerreras que tenían alguna contraparte en la realidad histórica. Pero la contraparte histórica y humana de las valkirias no eran mujeres guerreras.[12] Mas bien, son Dísir, entidades femeninas menores que servían a Odín bajo el mando de Freyja.  Su propósito era elegir a los más heroicos de aquellos caídos en batalla y llevarlos al Valhalla donde se convertían en Einherjar. Esto era necesario, ya que Odín precisaba guerreros para que luchasen a su lado en la batalla del fin del mundo, el Ragnarök. Su residencia habitual era el Vingólf, situado al lado del Valhalla. Dicho edificio contaba con quinientas cuarenta puertas por donde entraban los héroes caídos para que las Valkirias los curasen, deleitasen con su belleza y donde también «sirven hidromiel y cuidan de la vajilla y las vasijas para beber».[13]

Hablando de magia, y en particular de seidr, que era virtualmente sinónimo de magia nórdica como tal, esta era una función social fuera del hogar que estaba esencialmente reservada para las mujeres con exclusión de los hombres. No eran habitualmente los hombres quienes practicaban la magia, pero quienes lo hacían fueron despreciados apasionadamente por la sociedad en general, y en algunos casos incluso fueron asesinados por sus propias familias por el extremo deshonor que sus prácticas trajeron sobre sus estirpes. Esto se debió a que la magia se consideraba equivalente a la homosexualidad (por razones que son demasiado complejas para entrar en un artículo de este tipo), y la homosexualidad se consideraba equivalente a la afeminación y la cobardía, rasgos que fueron despreciados como pocos por el guerrero macho.

Los germanos consideraban a las mujeres dotadas de notables capacidades para lo mágico-religioso, y en este marco su consejo era valorado y estimado[14]. Esta influencia de la mujer en el mundo de las creencias del pueblo germano se articulaba a través de un sacerdocio femenino con facultades adivinatorias[15], dentro del cual algunas mujeres fueron objeto de especial veneración. Este sacerdocio femenino, posiblemente jerarquizado en función de la edad, era ocupado por mujeres ancianas, o bien en algunos casos muchachas núbiles, que llevaban como distintivos el color blanco de su ropa, la desnudez de sus pies y el uso de Torques de bronce[16], prácticas, especialmente las dos últimas, de claro sentido mágico-religioso, y que constatamos también entre los pueblos prerromanos del centro y norte de Hispania[17], así como la costumbre de utilizar el criterio de la edad para establecer una jerarquía entre los miembros de la comunidad.

Tenemos previamente las afirmaciones vehementes de Tácito y Estrabón sobre el extraordinario desarrollo físico de la mujer germana, en consonancia con la constitución vigorosa de los varones de este pueblo. Se trataba de mujeres robustas, de pelo rubio, más claro incluso que el de sus vecinos galos, y de ojos azules[18]. Esta fortaleza física facilitaba a la mujer germana la supervivencia en un entorno geográfico duro y difícil[19]. Los detalles de su indumentaria, adaptada a este medio físico, nos los proporciona Tácito, quien constata el uso de pieles y tejidos de lana, y sobre todo de mantos de lino adornados con franjas de púrpura. Tampoco dejaban a un lado estas mujeres el gusto por las joyas y el adorno personal[20].

Ciertamente en la sociedad escandinava, hubo un reparto inverso de papeles entre hombres y mujeres, que implicaba que la mujer desempeñaba otras tareas al margen del hogar y aparte de las propiamente femeninas, especialmente algún trabajo que en la sociedad romana estaba reservado a los hombres. Tácito nos da la pista de cuál podía ser este reparto inverso de papeles entre los sexos en la sociedad germana prerromana. Era ésta una sociedad muy belicosa, de manera que la principal actividad de los varones, o de un grupo importante de ellos, era la guerra y el pillaje[21], que por otro lado constituían también una fuente importante de ingresos para la comunidad. El varón germano—y por consiguiente, el vikingo— se consideraba fundamentalmente un guerrero, y ésta era la ocupación más prestigiosa para los hombres[22]. Las mujeres se encargaban del cuidado de la casa, pero también del cultivo del campo y de la recolección de frutos, trabajos que no eran propios de un guerrero, y que por tanto debían realizar aquéllos que eran débiles para luchar en el combate[23]. Se trataba, por otro lado, de una ganadería familiar asentada en granjas familiares y una agricultura fundamentalmente cerealística, de escasos rendimientos y de técnicas rudimentarias, que podía llevarse adelante únicamente con la fuerza femenina.[24]

Esta situación es muy similar a la que Estrabón describe con respecto a la forma de vida de las mujeres de los pueblos prerromanos de la franja norte de la península Ibérica[25]. Entre estos pueblos las mujeres se encargaban del cultivo de la tierra y de una rudimentaria minería, lo que, unido a sus actividades artesanales para abastecer a la familia, les otorgaba un indudable peso económico en la vida de la comunidad. Al mismo tiempo, esto permitía a los varones dedicar todas sus energías a las expediciones belicosas y a la guerra. Esta importancia de las actividades femeninas para la supervivencia del grupo era la base que sustentaba una cierta preeminencia del papel de la mujer en las sociedades norteñas, hecho que Estrabón califica como matriarcado, y que parece corresponder más bien a una serie de estructuras matrilineales y matrilocales[26] que conviven con la clara existencia en estas sociedades de una autoridad masculina[27].

En cuanto a la participación de las mujeres germanas en la guerra, Estrabón y Tácito insisten en lo que consideran actitudes no usuales, ajenas a la mentalidad romana sobre la mujer, y en rasgos típicos de la imagen del germano, como son el carácter aguerrido de las mujeres y su apasionado amor por la libertad[28], con los que enfatizan aún más el barbarismo de estas gentes. Por ello, señalan ciertas actitudes sorprendentes, como que las mujeres acompañaban a los hombres a sus expediciones, que permanecían cerca de ellos en la batalla, junto con los niños, aunque no aparecen tomando las armas directamente, a diferencia de lo que ocurría en los pueblos prerromanos de la mitad norte de la península Ibérica, sino que ofrecen apoyo moral a los combatientes, animándoles en la lucha, y cuidando y honrando sus heridas.

Los hombres y las mujeres fueron juzgados en función de lo bien que desempeñaron sus roles sociales esperados. Para los hombres, esto significaba ser un guerrero y/o granjero de hombres, honorables. Para las mujeres, esto significaba sobresalir en sus tareas domésticas. Este trabajo no fue menospreciado en aquel entonces de la misma manera que a menudo se hace hoy en nuestra sociedad, censurando a la mujer mujer que se queda en casa al cuidado de sus hijos; La mujer que era una madre y ama de casa capaces fue genuinamente apreciada y muy apreciada por su familia y por la sociedad en general, y su trabajo fue realmente valorado.[29]

Sin embargo, ese tipo de trabajo bastante humilde no se presta exactamente al nivel de prestigio y renombre que disfrutaban los guerreros, exploradores y gobernantes.[30] Los hechos de tales grandes hombres fueron recordados y celebrados en canciones, poesía e inscripciones rúnicas en monumentos de piedra, todos los cuales son proverbiales por su capacidad para resistir el paso del tiempo y servir como una especie de media-inmortalidad para el persona conmemorada Sin embargo, a las grandes amas de casa no se les cantaron canciones, no se recitaron poemas sobre ellas y no se les erigieron monumentos. En los casos en que las piedras rúnicas conservan los nombres de las mujeres, esas mujeres eran simplemente las que tenían las piedras encargadas en nombre de sus parientes masculinos.[31]

Por otro lado, estas mujeres eran también las guardianas de la memoria histórica y de las tradiciones guerreras de su pueblo, que se transmitían de generación en generación contenidas en antiguos versos y canciones de guerra. Así, las prácticas adivinatorias de las sacerdotisas, considerablemente sangrientas, toman su sentido en la necesidad de profetizar el triunfo de su gente en la batalla, cuestión fundamental para una sociedad eminentemente guerrera. Incluso estas sacerdotisas podían estar presentes en los combates, demostrando una doble vinculación de la mujer con dos mundos, a su vez muy ligados entre sí, que son el de la guerra y el de lo mágico-sagrado.

No eran unas mujeres muy alto estatus en la época de los vikingos, aunque por lo general adquieren esa condición a través de los medios pasivos de haber nacido en una familia de alto estatus o casarse con un hombre de alto estatus. Algunos de los lujosos entierros de barcos descubiertos por los arqueólogos modernos fueron las tumbas de mujeres.[32] Las mujeres podían heredar propiedades, pero esto solo ocurría en circunstancias bastante excepcionales, como la muerte de todos los parientes masculinos adecuados.[33] Incluso había algunas poetas, pero eso era muy raro. [34]

Los escritores musulmanes de la época que visitaron la sociedad vikinga se sorprendieron con frecuencia de la variedad de voliciones que disfrutaban las mujeres escandinavas, especialmente el derecho a divorciarse de sus esposos. Esto testimonia el hecho de que, por muy malas que las nórdicas las hayan tenido, y ciertamente lo tuvieron bastante mal, las mujeres en otras sociedades del período (incluso algunas hasta la actualidad) lo tuvieron considerablemente peor.[35]

 

[1] Wolf, Kirsten. 2004. Viking Age: Everyday Life During the Extraordinary Era of the Norsemen. p. 13-14.

[2] Ibid. p. 15.

[3] Ibid. p. 16.

[4] Ibid. p. 16-17.

[5] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 165.

[6] Graham-Campbell, James. 2013. The Viking World. p. 111.

[7] Wolf, Kirsten. 2004. Viking Age: Everyday Life During the Extraordinary Era of the Norsemen. p. 16.

[8] Ibid.

[9] Roesdahl, Else. 1998. The Vikings. p. 60.

[10] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 230-231.

[11] Ibid.

[12] Ibid.

[13] Price, Neil S. 2002. The Viking Way: Religion and War in Late Iron Age Scandinavia.

[14] Tácito, Germ., VIII.

[15] Estrabón, VII, 2, 3.

[16] Estrabón, VII, 2, 3.

[17] J. M. Blázquez, «Magia y Religión entre los pueblos indígenas de la Hispania Antigua»

[18] Estrabón, VII, 1, 2; Tácito, Germ., IV

[19] Tácito, Germ., II.

[20] H. Hubert, Los Germanos, México, 1955, 89 y 96.

[21] Estrabón, VII, 1, 2; VII, 1, 3; VII, 1, 4; VII, 2, 1-2; TÁCITO, Germ., VI, XIII, XIV

[22] Tácito, Germ., XIV

[23] Tácito, Germ., XV.

[24] Cfr. para España, J. CARO BAROJA, Los pueblos del Norte…, 55-56.

[25] H. Gallego Franco, Femina dignissima. Mujer y sociedad en Hispania antigua, Valladolid, 1991, 18-23.

[26] A.J. Dominguez Monedero,«Reflexiones acerca de la sociedad hispana reflejada en la Geografía de Estrabón», Lucentum, 1984, 211-212

[27] J. Caro baroja, Los pueblos del Norte…, 62-63;

[28] Encontramos en estas narraciones ecos de mitos clásicos, como el de las Amazonas: cfr. F.J. Gómez Espelosín, «La imagen del bárbaro en Apiano…», 111; S. Said, «Usages de femmes et sauvagerie dans l’ethnographie grecque d’Herodote à Diodore et Strabon», en La femme dans le monde mediterranéen, I: Antiquité, Lyon, 1985, 143 s.; H.D. Rankin, Celts and Classical World, Londres, 1987, 25, 253 s.

[29] Roesdahl, Else. 1998. The Vikings. p. 59.

[30] Ibid.

[31] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 161.

[32] Wolf, Kirsten. 2004. Viking Age: Everyday Life During the Extraordinary Era of the Norsemen. p. 20.

[33] Roesdahl, Else. 1998. The Vikings. p. 59-60.

[34] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 233.

[35] Wolf, Kirsten. 2004. Viking Age: Everyday Life During the Extraordinary Era of the Norsemen. p. 22.

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