Mujeres vikingas: en casa y en la guerra

De comerciantes a viajeros, las mujeres en la era vikinga llevaron vidas ricas y aventureras

La ama de casa

Como esposa, anfitriona, maestra y narradora, la dueña de la casa fue el punto de apoyo de la vida familiar vikinga.

No hay duda al respecto: las mujeres vikingas vivían en el mundo de un hombre. Los hombres vikingos lucharon en las guerras, hicieron la mayor parte del comercio e incluso, estrictamente hablando, eran los únicos vikingos verdaderos: la antigua palabra nórdica víkingar se refería únicamente a los hombres. Para este punto de la historia, sin embargo, las mujeres vikingas disfrutaban de un alto grado de libertad social. Podrían poseer propiedades, solicitar el divorcio si no se trata adecuadamente, y compartieron la responsabilidad de administrar granjas y granjas con sus hombres. También estaban protegidos por ley de una gama de atención masculina no deseada.

Su principal esfera de influencia estaba en el hogar, comenzando cuando se casaban, a menudo a una edad temprana. Según los estándares contemporáneos, la vida hogareña vikinga era ruidosa, sucia y maloliente, pero también acogedora y comunitaria. La mayoría de los vikingos vivían en una estructura larga de una habitación, donde se acomodaban asientos y dormitorios alrededor de un hogar central. Tales ‘casas largas’ eran los centros neurálgicos de la vida doméstica vikinga, donde la gente cocinaba, comía, socializaba y dormía.

Además del esposo, la esposa y los hijos, el hogar vikingo estaba formado por parientes mayores y niños adoptivos, y el papel de cuidar a esta familia extendida generalmente recaía en las mujeres. La mujer también fue responsable de entretener a los invitados de honor, aunque fueron principalmente los hombres quienes llevaron a cabo negociaciones prácticas, legales y políticas cuando la casa se utilizaba para negocios.

Otro papel importante desempeñado por las mujeres fue transmitir el conocimiento a la próxima generación en el hogar, en parte compartiendo poemas e historias, incluidos los famosos mitos y sagas que luego se escribieron en la Islandia medieval.

Mujeres vikingas en el hogar.

La dueña de la casa también era responsable de sus objetos de valor. Como la casa vikinga también era el centro de un negocio familiar, esto incluía cualquier materia prima producida, productos que podrían venderse si hubiera un excedente. El descubrimiento de balanzas en ciertas tumbas femeninas, que son particularmente comunes en Rusia, sugiere que las mujeres, especialmente las que viven en áreas urbanas, a veces se hicieron cargo de las finanzas de la familia y pueden haber negociado condiciones de venta o comercio.

Una pareja casada de húsbóndi (una antigua palabra nórdica que nos da “esposo” en inglés) y hýfreyja (esposa) presidían la casa como socios. El estado otorgado al papel de esposa se desprende de una inscripción en la piedra de la runa Hassmyra (Suecia), en la que un húsbóndi desconsolado afirma que “no habrá mejor hýfreyja que vaya a Hassmyra para administrar la finca” que su difunta esposa, Odindisa. Los signos comunes del estatus social de las esposas son los pares de broches ovalados ornamentales, utilizados como sujetadores, que se encuentran en un gran número de tumbas femeninas de la era vikinga.

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